美少女ゲーム史

2.オシャレ魔女とあやよさんの絆

 給与明細を見ながらオシャレ魔法カードで金額を換算するようになった頃、当方の本棚はコミックキャンドールと小学一年生が並ぶ何だかわからん光景が広がっていた。

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 手に持つのはオシャレ魔法カード。軽いお財布の中身の代わりに入れられるのはオシャレ魔法カード。世の大人たちがデュエルモンスターズに興じていたり「アーケード版アイドルマスター」に課金しているのを見つめながら、似たような髪のキャラクターの如月千早もプッシュしつつ、更に気が付くとクレジットカードの限度額が限界まで引き上げられていた。

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 課金をすればリボ払いという単語は広くあっただろうかと思うが、相手は硬貨を投入しないと入手出来ない筐体である。
自然と「課金のためにはキャッシングローン」という単語が流れ出し、気が付けば500万円までご融資致しますと通知が届くまでになった。
 そんな廃課金な日々を送っていると当然のように同人サークル活動は疎かになり、夏コミの落選通知が届いた。

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 カード会社の請求明細と共に戻ってきた郵便為替なサークルスペース料金を手に、何だかやけくそになり 「あやよさんで参加したらコミケ受かるんじゃないか?」という、艦長の一言を真に受けて冬コミははっちゃけあやよさんで申し込みをする事になった。
 念のために言うが、あやよさんで参加した事のあるサークルは過去に3サークルほど例があるので(その当時は)別に珍しい話でもなかった。

    2005年夏コミ当時

 そうして、オシャレ魔女とあやよさんがジャンルに立ち並んだスペースが冬コミに出来上がる。なお、特典カードが欲しいから秋葉原の本屋の在庫を買い占めた話は、こちらに掲載しているのでご興味があればご一読頂けると幸いだ。

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 更に時は過ぎて2006年。映画化の発表と女児向けの洋服ブランドが告知されオシャレ魔法界隈は多大に盛り上がり、当方も学年誌の在庫を買い占めたりしていた頃、春夏コレクションのカード一覧を手に取った廃課金の当方に大いなる異変が訪れた。
 オシャレ魔法カードの服のデザインが、大幅に変ったのである!

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 何だこれは、私の純情返してよ!私の気持ち知ってて口説いたんでしょ!私の思い出返してよの青春切なさ恋物語的な衝撃が襲い掛かり、溢れては打ち寄せて過ぎ去っていく。
 追い打ちをかけるかのように何故だかSEGA社から 「そんなにオシャレ魔女がお好きなら当社で働きませんか?」というオファーが他社のゲーム会社を通じて届くのだが、それはもう絶望に打ちひしがれていた当方は「知るか!!!!!!!!!!! へそ噛んでしまえ!!!!」と呪いのような呪詛の返信(中身は真面目)を送った。

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 冷めてしまった熱と引き換えに残ったものは、戸棚に入りきらないオシャレ魔法カードである。
 貯金の残高は三桁、届くのはカード会社の請求書。手元には大量の課金オシャレ魔法カード。これはもう、売り捌くしか残された道はなかった…。

   中古ラブ&ベリー/20 : ミリタリーガール

 幸いな事にオシャレ魔法カード全盛期だったため、あの駿河屋ですら廃盤カードのこの2枚は2000円買取という高額設定で取引され、ノーマルカードまで一枚50円買取保障となっていたので、ガンガン宅配買取を送り付け、それはもう通帳記帳でカード会社の請求と喧嘩を出来るくらいに状況は打開した。
 せめてもの罪滅ぼしにと、フルセットコンプリートでヤフオクに格安出品しまくると「何かお子さんに辛い事情が出来たんですね」「こんなにも格安で譲って頂き感謝の限りです」等の心温まるコメントが評価を並べ立てオシャレ魔女戦線は終結を迎える。

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 そして、ご存じの通りDS版はワゴンセールとなり、映画版も不評に終わり、オシャレ魔法カードの駿河屋高額買取表は黒マジックで思い切りバツを付けられ当方による多大な在庫を抱えた駿河屋は、その後1,000枚セット福袋なるものも発売したりしていたらしい。
 今では珍しくもないアーケードカード課金だが、過去を振り返ってみると随分な冒険をしたものだ。

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 だが、彼女たちが魅惑の笑顔で小学一年生4月号の巻頭カラーを飾っていなかったら当サークルが「はっちゃけあやよさん」を扱う事も再評価される事もなかったし、同人誌を書く事もなかった。

 我々に残されたのは「SEGA社員の道を捨て、はっちゃけあやよさんを取った」という一言だけだったが、この記事を通してSEGA社採用担当の方に深く陳謝出来…ないとは思うがオシャレ魔法はいつまでも少女たちの胸の中に残っていくものだと思った。